Учредители LinkedIn, Google и Yahoo делают большую ставку на биткойн

Миллиардеры-предприниматели, которые инвестировали в компании LinkedIn, Sun Microsystems, Google и Yahoo, вошли в группу инвесторов, которая вложила 21 миллион долларов в необычный проект, связанный с биткойном. Оригинальность этого проекта в том, что пока не до конца понятно, когда и как можно будет получать с него прибыль. Они объясняют свою ставку на этот проект тем, что, благодаря участию крупных экспертов в области криптографии, этот проект обладает потенциалом для радикально изменения интернета и весомой децентрализации экономики. Компания под названием Blockstream нацелена на развитие блокчейна – распределенной системы, основанной на общедоступном регистре, благодаря которой существует и функционирует биткойн как валюта. Эта существенная технологическая особенность позволит превратить биткойн в универсальную платформу для массы новых применений, которые выходят за границы функционала цифровых валют и платежей, для которых биткойн был создан изначально. Учредители компании рассчитывают добиться развития концепции «Биткойн 2.0» при помощи приложений, и это позволит людям принимать участие в рискованных сделках без необходимости уплаты вознаграждения посредникам, таким как финансовые гаранты, регистраторы и менеджеры по депонированию. Децентрализованную систему блокчейна очень проблематично «коррумпировать», и она вполне может стать «эффективной платформой для торговли товарами с высокой стоимостью», как сказал Рид Хоффман, соучредитель LinkedIn, которые является одним из трех ключевых инвесторов в финансировании нового проекта. Blockstream, по его мнению, «расширит возможности экосистемы биткойна», что значительно улучшит перспективы валюты. Рид Хоффман, соучредитель LinkedIn   Еще два крупных инвестора – это основатель Sun Microsystems Винод Хосла и его фирма Khosla Ventures, а также канадская компания по торговле недвижимостью Real Ventures. В общей сложности в инвестпроекте приняли участие почти 40 крупных игроков IT-бизнеса. Эти люди участвовали в таких стартапах как Google (Эрик Шмидт) и Yahoo (Джерри Янг, основатель CME Ventures). Интересно, что на момент получения инвестиций у Blockstream не было точного плана по превращению своего программного продукта с открытым исходным кодом в коммерческий корпоративный продукт. Однако инвесторы доверились репутации учредителя этой компании, которых, например, Мэтью Роззак из венчурной фирмы Tally Capital назвал не иначе как «высшим калибром человеческого капитала в области блокчейна». Blockstream началась с инициативы Адама Бэка, живущего на Мальте английского специалиста по криптографии. Его разработки “hashcash” и “proof of work” оказали существенное влияние на развитие майнинга биткойнов и систему подтверждения транзакций, разработанной загадочным изобретателем биткойнов Сатоши Накамото. Хоффман дал ему весьма лестный отзыв:
Во всём, что касается биткойна, Адам уступает только Сатоши.
В конце прошлого года Бэк прилетел в Монреаль. Там он провел переговоры с Остином Хиллом, который в 90-х годах прошлого века был одним из пионеров в области шифрования для защиты частных данных. Эти люди впервые познакомились, будучи участниками так называемого движения «Шифропанк». Это была группа энтузиастов и активистов, которые были специалистами в области криптографии, и старались добиться конфиденциальности во всем, что можно. В это движение входил и основатель WikiLeaks Джулиан Ассанж, а также хорошо известный биткойн-сообществу Хэл Финни, получивший самый первый в мире перевод биткойнов от самого Сатоши и тесно работавший с ним в самые первые дни существования криптовалюты. По возвращении домой Хилл связался с бельгийцем Питером Вуэллом и американцем Грегори Максвеллом. Эти два профессиональных программиста входят в пятерку экспертов, занимающихся разработкой софта для поддержания и обновления программного ядра системы биткойна. Также Хилл связался с Мэттом Коралло, также одним из крупнейших специалистов по ядру биткойн-системы. Инвестиции, привлеченные в рамках данного проекта, пойдут на финансирование работы команды. В рамках нового проекта планируется разработать систему так называемых «сайдчейнов» (sidechains), которая позволит обойти жесткую организационную структуру биткойн-системы за счет создания параллельных блокчейнов. Благодаря этому проекту, команда сможет начать работать над системой «Биткойн 2.0». При этом создание новых приложений будет возможно без каких-либо рисков для существующего кода биткойна. Система работы сайдчейнов, описанная на сайте Blockstream   Концепция «Биткойн 2.0» по замыслу разработчиков будет включать «умные» договоры (smart contracts) – системы принятия решений о платежах, которые, грубо говоря, позволяют отказаться от услуг юристов. Платежи будут выполняться с помощью алгоритма, а это значит, что, помимо договоров, можно будет организовать торговлю ценными бумагами без брокеров. Над чем-то подобным сейчас работает Overstock. Кроме того, через децентрализованные реестры можно будет проводить передачу недвижимости, автомобилей и других материальных ценностей без участия юристов, агентов, нотариусов или регистраторов. По мнению разработчиков, имеется и множество других возможностей применения новой системы. Как говорит сам Хилл:
Мы сделали лишь миллиметровый шаг в долгом марафоне по созданию программного обеспечения, которое может быть построено на технологии блокчейна.
Хосла проводит аналогию между новыми технологиями и существующими сейчас смартфонами, которые открыли невероятные когда-то перспективы, благодаря своей принципиально новой концепции:
Когда Apple впервые сообщили о выпуске iPhone, их упали на 0,44%. Никто не предполагал, что это будет успешный проект, который приведет к разработке миллионов приложений и новых продуктов.
Он понимает, что отдача от его вложений в проект Blockstream появится позже, тогда, когда он сможет вложить средства во множество приложений, которые будут приносить доходы, благодаря новой технологии. Однако не все смотрят на ситуацию настолько позитивно. Отсутствие четкой концепции извлечения прибыли остановило многих венчурных инвесторов от того, чтобы вложить средства в Blockstream. Они полагают, что их задача состоит в стремлении к окупаемости вложенных средств. Менеджер одного из фондов заявил, что вынужден отказаться от вложений по причине того, что план компании слишком туманный. Стоит отметить, что и члены команды инвесторов признают эти риски. Так, например, Хоффман вложил средства через свой некоммерческий фонд, а не через фирму Greylock Partners. Он понимает, что первый этап финансирования данного проекта в первую очередь нацелен на изменение экосистемы биткойна, и вряд ли обеспечит экономическую отдачу. В биткойн-сообществе новый проект вызывает различные отзывы. Большинство биткойнеров отзывается о новой технологии положительно. Однако есть и те, кто опасается, что частная компания с таким уровнем влияния может негативно воздействовать на сеть биткойна, которая изначально разрабатывалась как децентрализованная система. По мнению Хилла, именно поэтому приоритетом в создании Blockstream стала прозрачность. По его словам, это «общественная технология, а не способ захватить биткойн».

Blockstream получили более $15 млн в инвестиционном раунде

Blockstream собрали уже более $15 млн в раунде финансирования, который завершится в ближайшее время, согласно недавнему отчету, поданному компанией в комиссию по биржам и ценным бумагам (SEC). Отчет также подтверждает, что Рид Хоффман, партнер венчурной компании Greylock Partners и соучредитель LinkedIn, займет место в совете директоров стартапа. При этом, по словам исполнительного директора Blockstream Остина Хилла, отчет, предоставленный в SEC, «не отображает полной картины», и актуальная информация и цифры будут опубликованы, как только инвестиционный раунд будет закрыт. Несмотря на участие Хоффмана в совете директоров Blockstream, он сказал, что Graylockне принимали участия в этом раунде по сбору средств. Хоффман в настоящее время входит управленческий состав нескольких компаний, среди которых Airbnb, Swipely, Kiva и Mozila Corporation. Он также был директором гиганта мобильного гейминга Zynga и пионера платежей PayPal. Компания из Канады прервала относительное молчание, длившееся нескольких месяцев, после выпуска официального документа о сайдчейнах, который предлагает новый способ передачи активов между несколькими блокчейнами. Нашумевшая работа была частично поддержана Blockstream, основанной несколькими авторами документа, хотя в целом она построена на прошлых разработках. Blockstream– долгожданный проект в биткойн-сообществе в связи с участием в нем Остина Хилла с его бекграундом. Будучи основателем анонимных сетей и технологии приватности Zero-Knowledge Systems, он собрал более $80 млн для проекта в конце 1990-х. Текущие руководители Blockstream Хамми Хилл и Шахир Гуинди были также вовлечены в проект. Blockstreamгордится командой разработчиков-ветеранов среди своих сотрудников, в числе которых разработчики биткойн-ядра Грегори Максвелл, Джонатан Уилкинс, Мэтт Коралло и Питер Вуилл, руководитель проекта Freicoin Хорхе Тимон и бывший инженер NASA Марк Фрайденбах. Компания была менее заметна, отчасти в связи с отказом Остина Хилла от выступления на Североамериканской биткойн-конференции в июле. Помимо дебатов вокруг документа относительно сайдчейнов, сама Blockstream также вызвала обсуждения на Reddit о том, как должны финансироваться и развиваться блокчейн-технологии. Некоторые комментаторы, например, задались вопросом относительно рыночной стратегии компании, которая, казалось бы, стремится использовать модель финансирования разработки сайдчейнов для получения прибыли. Противники утверждают, что Blockstream может стать потенциальной угрозой для децентрализованного характера биткойна, а другие наоборот считают это необходимым шагом, учитывая опасения, что технология биткойн-ядра пострадала от недостатка хорошо финансируемых разработчиков.